Unidades


Sistema internacional de unidades

En épocas antiguas había, literalmente, una guerra en la utilización de las unidades de las magnitudes físicas, cada país trataba de imponer las suyas. En la actualidad (desde 1971) ya nos pusimos de acuerdo, utilizamos lo que se conoce como sistema internacional de unidades (SI). En la siguiente tabla se muestran las siete unidades básicas con las magnitudes físicas que las representan. A partir de estas unidades se determinan todas las demás, llamadas derivadas.

Masa Kilogramo kg  Aproximadamente la masa de un litro de agua pura a 14.5 °C o 286.75 K.
Longitud Metro m Longitud que recorre la luz rn el vacío, durante un 1/299 792 458 de segundo.
Tiempo Segundo s Duración de 9 192 631 770 periodos de la radiación de transición entre los dos niveles hiperfinos del estado fundamental del átomo de cesio 133.
Intensidad
de
corriente
eléctrica
Ampere A Intensidad de una corriente que se mantiene en dos conductores paralelos, rectilíneos, de longitud infinita, de sección circular despreciable y separados una distancia de un metro, en el vacío. Que produciría una fuerza igual a 2\(\times 10^{−7}\) newtons por cada metro de longitud.
Temperatura Kelvin K 1/273.16 de la temperatura termodinámica del punto triple del agua.
Intensidad
luminosa
Candela cd Intensidad luminosa de una fuente que emite, en una dirección, una radiación monocromática de frecuencia \(5.4\times 10^{14} Hz\) y cuya intensidad energética en dicha dirección es 1/683 watts por estereorradián.
Cantidad
de
sustancia
Mol mol Cantidad de materia que hay en tantas entidades elementales como átomos hay en 0.012 kg del isótopo carbono-12.


Prefijos del Sistema Internacional (SI)


Los prefijos del SI se emplean para nombrar a los múltiplos y submúltiplos de cualquier unidad del Sistema Internacional (SI), ya sean unidades fundamentales o derivadas.

10n Prefijo Símbolo Nombre (escala larga) Equivalencia decimal
1024 yotta Y Cuatrillón 1 000 000 000 000 000 000 000 000
1021 zetta Z Mil trillones 1 000 000 000 000 000 000 000
1018 exa E Trillón 1 000 000 000 000 000 000
1015 peta P Mil billones 1 000 000 000 000 000
1012 tera T Billón 1 000 000 000 000
109 giga G Mil millones / Millardo 1 000 000 000
106 mega M Millón 1 000 000
103 kilo k Mil / Millar 1 000
102 hecto h Cien / Centena 100
101 deca da Diez / Decena 10
100 ninguno ninguno Uno / Unidad 1
10−1 deci d Décimo 0,1
10−2 centi c Centésimo 0,01
10−3 mili m Milésimo 0,001
10−6 micro µ Millonésimo 0,000 001
10−9 nano n Milmillonésimo 0,000 000 001
10−12 pico p Billonésimo 0,000 000 000 001
10−15 femto f Milbillonésimo 0,000 000 000 000 001
10−18 atto a Trillonésimo 0,000 000 000 000 000 001
10−21 zepto z Miltrillonésimo 0,000 000 000 000 000 000 001
10−24 yocto y Cuatrillonésimo 0,000 000 000 000 000 000 000 001
....

¿Cómo se midió el radio de la Tierra?

Tres siglos antes de Cristo, un hombre descubrió la esfericidad de la tierra y calculó su circunferencia con gran precisión.